Огненные муравье — довольно мелкие насекомые, чья длина не превышает 6 мм. Но несмотря на свой небольшой размер, они обладают уникальными особенностями, позволяющими им все больше расширять ареал своего обитания. Изначально огненные муравьи обитали в тропиках Южной Америки, но со временем смогли распространиться на острова Карибского бассейна и дойти вплоть до территории США, где признаны опасным инвазивным видом, угрожающим другим животным.

Огненные муравьи

Говоря о преимуществах огненных муравьев перед другими видами, мы имеем в виду не только их способность жалить своих жертв и впрыскивать сильнейший яд соленопсин, который, попадая в ткани, вызывает химический ожог (благодаря этому муравьи и получили свое название «огненных»). Огромное преимущество этих насекомых перед другими животными — способность выживать при наводнениях.

Исторически территория части Южной и Северной Америки часто затопляется из-за формирующихся тропических ураганов. Буквально за несколько часов прибрежные территории оказываются в воде: в лесах из-за воды погибает множество животных, другие успевают спастись. Казалось бы, насекомые, не умеющие летать, должны быть обречены. Но только не огненные муравьи.

Tim Nowack 

Они приобрели уникальную способность формировать из собственных тел «живые» плоты, которые держатся на воде. От нескольких тысяч до миллионов особей огненных муравьев сцепляются друг с другом в платформы толщиной несколько сантиметров и бесстрашно плывут прямо по воде. Между телами муравьев остаются пузырьки воздуха, поэтому живой плот не тонет, а те насекомые, которые остались под водой, пользуются пузырьками как резервуарами с кислородом.

Муравьи постоянно находятся в движении, сменяя друг друга под водой. На поверхности остаются только яйца и самые ценные члены колонии — королева и новорожденные муравьи.

Flickr — Maggie
Tim Nowack

В таком состоянии колония огненных муравьев может держаться на воде несколько дней, пока вода не сойдет или пока муравьи не достигнут сухого участка. Когда на землю вернутся другие животные, огненные муравьи уже успеют прочно обосноваться на территории, поэтому с каждым новым наводнением эти насекомые занимают все новые и новые регионы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments