В 17-18 веках, отмеченных бурным развитием археологии, ученые впервые выдвинули предположение, что когда-то большая часть планеты находилась под ледяным покровом. Натолкнуло их на эту мысль изучение разбросанных неподалеку от гор огромных валунов – цельных кусков пород, непонятно каких образом там оказавшихся. Стало очевидно, что эти породы могли быть принесены единственным способом – вместе с медленно ползущими с гор ледниками.

Впоследствии подробные исследования данного вопроса подтвердили предположения ученых. А к концу 19 века благодаря большому вкладу русского ученого-географа Кропоткина П.А. сформировались современные представления о периодах похолодания в истории Земли. Тогда же и появились термины ледниковая эра, ледниковый период и ледниковая эпоха. Чем же они отличаются друг от друга?

Установлено, что приблизительно 25% всей своей временной истории Земля переживала периодические похолодания климата. Глобальные отрезки времени, когда средняя температура на поверхности планеты падает, принято называть ледниковыми эрами. Каждая из них длится сотни миллионов лет, а за всю историю Земли можно выделить 4 ледниковые эры:

  • Раннепротерозойская – 2,5-2 млрд. лет назад;
  • Позднепротерозойская – 900-630 млн. лет назад;
  • Палеозойская – 900-360 млн. лет назад;
  • Кайнозойская – 65 млн. лет назад- настоящее время;

Получается, что мы живем во время очередной ледниковой эры, внутри которой произошло небольшое потепление. В свою очередь ледниковые эры делятся на ледниковые периоды, каждый из которых продолжается несколько десятков миллионов лет. В настоящий момент человечество живет во время очередного ледникового периода под названием «Четвертичный ледниковый период», который начался приблизительно 1,6 млн. лет назад и продолжается по сей день.

Ледниковая эра и ее составляющие — ледниковые периоды и ледниковые эпохи

Но и сам ледниковый период подразделяется на множество временных отрезков, когда ледники то отступают, то вновь начинают свое движение с полюсов. Периоды похолодания во времена ледникового периода называются ледниковыми эпохами, каждая из которых длится несколько десятков тысяч лет. Например, изучение состава антарктических льдов позволило установить, что за последние 800 000 лет на Земле сменилось 8 ледниковых эпох продолжительностью 70-90 тысяч лет каждая. Становится понятно, что отрезки временного потепления составляют от 10 до 30 тысяч лет.

Последняя ледниковая эпоха Четвертичного ледникового периода началась около 110 000 лет назад и закончилась около 10 000 лет до н.э. Получается, сейчас мы живем во время временного потепления, а следующая ледниковая эпоха начнется, вероятно, в ближайшие 20 000 лет.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments