Долгое время биологи считали, что человеческий нос может различать около 10 000 запахов. Но сотрудники Медицинского института Говарда опровергли это заблуждение, установив при помощи эксперимента, что человек способен чувствовать не менее триллиона запахов!

Изначально ученые выделили 128 ароматических молекул, каждая из которых отвечает за определенный запах, знакомый большинству людей: ананас, апельсин, шоколад и т.д. Затем эти молекулы множество раз были смешаны в различных пропорциях друг с другом. Полученные ароматические смеси были разделены по наборам, состоящим из трех ароматов: два из них были одинаковыми, третий же отличался.

Специалисты привлекли к эксперименту 26 добровольцев, каждому из которых подносились наборы с ароматами, среди которым необходимо было найти запах, отличный от других. Раз за разом ученые повышали количество одинаковых ароматических молекул во всех трех ароматах, делая их все больше похожими друг на друга. Но даже когда количество одинаковых молекул во всех трех запахов превысило половину, добровольцы без труда находили отличный от других аромат.

woman-546103_1280

Результаты эксперимента показали, что чувствительность человеческого носа намного выше, чем считалось ранее. Вооружившись статистикой своего исследования, авторы решили посчитать, сколько всего запахов может различить человек, беря за основу количество всех возможных запахов на планете. Несмотря на принципиальную невозможность определить точное число различных ароматических молекул, ученые все же рискнули назвать приблизительное число: человек способен различать около 1 триллиона запахов. Впрочем, вряд ли кому то из людей за всю жизнь удастся ощутить хотя бы четверть из всех этих ароматов.

Это интересно: а вы знали, что человеческий глаз может чувствовать попадание на сетчатку всего лишь одного фотона? Подробнее об эксперименте ЗДЕСЬ.

Источник: Science  21 Mar 2014:

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments