Змеи водятся на всех континентах Земли кроме Антарктиды, поэтому их полное отсутствие на острове Ирландия кажется странным. Чем же вызвано игнорирование пресмыкающимися данного региона?

Во-первых, Ирландия – это остров, отделенный от Великобритании проливом шириной в 80 километров. Такое расстояние змеям, обитающим на суше, преодолеть не под силу. Но почему тогда змеи обитают в Великобритании, которая тоже является островом и отделена от материка довольно широким проливом Ла-Манш?

Карта оледенения Европы 10 000 лет назад
Карта оледенения Европы 10 000 лет назад

Причину столь странного расселения змей следует искать в геологической истории нашей планеты. На протяжении своего существования лет Земля проходит через ледниковые периоды – повторяющиеся этапы продолжительностью в несколько миллионов лет, когда из-за резкого похолодания климата происходит значительный рост ледяных покровов. Последняя ледниковая эпоха (составная часть ледникового периода) началась на планете около 110 000 лет назад и закончилась около 10 000 лет назад. Большая часть северной Европы, скованная мерзлотой, наконец-то освободилась ото льда, покрывавшего и Британские острова.

Первобытные племена и животные стали мигрировать на острова. Но не все существа могли проникнуть вглубь островов, где продолжал сохраняться холодный климат. Среди них были и змеи, которые поначалу обосновались только на юге Великобритании. Оставшиеся ледники продолжали таять, постепенно затопив сухопутную дорогу между Ирландией и Великобританией. Так образовался Северный пролив между двумя островами. Великобритания же оставалась связана с материком еще на протяжении 2 000 лет, пока не оказалась отрезанной от него проливом, который мы называем Ла-Манш.

 Рекомендуем
Маритоба – место с самым большим скоплением змей на планете

Получается, у змей просто не хватило времени, чтобы заселить Ирландию, которая в то время была для них все еще слишком холодной для большинства пресмыкающихся. Великобританию же змеи все-таки успели заселить, постепенно продвигаясь вглубь острова вместе с потеплением климата.

Для тех, кого не устраивает научное объяснение отсутствия змей в Ирландии, есть красивая легенда. В ней рассказывается, что остров от змей избавил христианский первооткрыватель Святой Патрик, который собрал всех гадов на горе Кроу и приказал им броситься в воду. Лишь один старый змей ослушался и остался на горе. Тогда Патрику пришлось прибегнуть к хитрости и поспорить со змеем, что тот не сумеет поместиться в стоящий неподалеку деревянный сундук. Змей, желая доказать неправоту Патрика, залез в ящик, который человек тут же закрыл и бросил в море. Так Святой Патрик избавил Ирландию от змей.

Как бы то ни было на самом деле, отсутствие змей типично не только для Ирландия, но и для таких крупных островов, как Новая Зеландия, Гавайи, Исландия и Гренландия. Но не всегда это приносит пользу для территории. Случайно попавшая в дикую природу змея (например, сбежавшая из зоопарка или зоомагазина) может стать инвазивным видом и нанести непоправимый ущерб окружающей среде, уничтожив местные виды. Такая картина наблюдается на острове Гуам, где змеи отсутствовали до недавнего времени. Но случайна занесенная в экосистему коричневая бойга, умеющая отлично лазить по деревьям, размножилась и стала настоящим бедствием для местных птиц, практически полностью истребив популяцию пернатых.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments