Официальной датой открытия Америки является 1492 год н.э., когда Христофор Колумб впервые ступил на земли нового континента. Однако современные археологические находки заставили многих историков негласно признать, что Америка была открыта европейцами на 400 с лишним лет раньше — в эпоху викингов. Л`Анс-о-Медоуз — обнаруженное древнее поселение викингов в Канаде — находка, которая, вероятно, ставит точку в спорах об открытии викингами Америки.

На самом деле, то, что викинги посещали территории современной Канады – уже давно ни для кого не секрет. Об этом подробно написано в их хрониках. Все началось с того, что около 860 года н.э. средневековые скандинавские мореплаватели во время плаваний на запад открыли остров, большая часть которого была покрыта льдом, и назвали его Исландией («Ледяная страна»), основав там колонию и организовав торговлю с континентом. Как-то раз ладья викингов, направлявшаяся к Исландии, из-за шторма сбилась с курса, и её команда была отброшена западнее, где они увидели остров, который сейчас называется Гренландия. Вернувшись к своим соплеменникам, команда сбившегося с курса корабля рассказала об увиденных новых землях. Слухи о новых землях услышал знаменитый норвежский викинг Эрик Рыжий, который вместе со своей командой организовал исследования северо-западных земель и после долгого плавания действительно обнаружил остров, названный им впоследствии Гренландией. Вернувшись на континент, Эрик собрал добровольцев для колонизации новой земли, и в 986 году группа переселенцев высадилась на берега Гренландии, где основала колонию и наладила торговлю со Скандинавией.

Это интересно: в переводе Гренландия означает «Зеленая земля». Возникает недоумение, почему столь негостеприимные холодные земли названы Эриком Рыжим «Зеленой землей»? На этот счет существует две версии. Возможно, во времена Средневековья климат в тех местах был мягче, поэтому Эрик Рыжий со своей командой вполне могли в летний сезон видеть берега острова, заросшие зелеными деревьями. По другой версии, скандинав таким привлекательным названием просто «рекламировал» место среди других викингов, чтобы побудить их для организации колонии. 

Глядя на данную фотографию, вряд ли можно назвать Гренландию зеленым островом
Глядя на данную фотографию, вряд ли можно назвать Гренландию «зеленым островом»

Основав поселение на острове Гренландия, викинги рано или поздно непременно обнаружили бы земли Северной Америки. Это произошло в самом конце первого тысячелетия нашей эры, когда один из кораблей сбился с курса и обнаружил новые земли. Вскоре к ним были отправлены несколько экспедиций  и около 1000 года н.э. на земли Нового света вступил первый европеец — Лейф Эриксон — сын Эрика Рыжего.

Винланд — именно так назывались земли Северной Америки в трудах скандинавских писцов. Из них мы узнаем историю колонизации Гренландии Эриком Рыжим (что впоследствии было подтверждено радиоуглеродным анализом археологических находок) и открытии новых территорий за пределами Гренландии. В записях так же сказано, что викинги предприняли две попытки основать колонии на новых землях, однако обе они закончились неудачей. Вероятно, причиной исхода европейцев с берегов Винланда послужили стычки с местными племена и внутренние разногласия. Позже викинги ушли и с острова Гренландия (скорее всего, из-за меняющегося в сторону похолодания климата).

Vinland_Map_HiRes
Средневесковая скандинавская карта с предполагаемым изображением Винланда (Северной Америки)

До недавнего времени саги викингов о Винланде считались вымыслом, хотя и очень правдоподобным. В основном, из-за того, что археологи не могли найти никаких следов европейских поселений, датированных 1000 годом н.э. Исследователь Хельге Маркус Ингстад всю жизнь пытался обнаружить поселение викингов, которое те должны были основать на восточном побережье Северной Америки. Наконец, в 1960 году удача повернулась к исследователю лицом. В маленькой деревушке Л`Анс-о-Медоуз были обнаружены следы кузницы, землянок, бронзовых застежек и заклепок. Сразу же возникло предположение, что это то самое поселение, которое основал Лейф Эриксон. В настоящее время поселение викингов на американском континенте включено в список Всемирного наследия ЮНЕСКО и находится под особой охраной как уникальный исторический памятник и одно из самых важных доказательств посещения викингами американского побережья задолго до Христофора Колумба.

Authentic_Viking_recreation
Л`Анс-о-Медоуз — современная реконструкция поселения викингов в Северной Америке, созданная на месте археологических раскопок

Это интересно: ещё одним подтверждением посещения викингами Америки являются останки девушки, найденные в Исландии и исследованные в 2011 году. Оказалось, что возраст останков датируется примерно 1000 лет и они имеют индеанское происхождение. Возможно, с этой находкой археологи обнаружили и первого американца, оказавшегося на европейском континенте, приплыв обратно в ладье викингов.

Иллюстрация: Richard Benning

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments