Крупнейшие из живущих на данный момент черепах принадлежат к виду слоновых черепах. Встреча с двухметровым гигантом-долгожителем удивляет любого человека. Но слоновые черепахи показались бы настоящими крохами по сравнению с пятиметровыми гигантскими черепахами вида Archelon ischyros.

Все известные на сегодняшний день останки архелона датированы поздним меловым периодом — около 70 млн. лет назад. Скорее всего, гигантская черепаха, весившая более 2 тонн, вымерла на стыке двух периодов – мелового и юрского.

Возможно, архелон выглядел именно так
Возможно, архелон выглядел именно так

Интересно, что многие скелеты архелона отлично сохранились. Ученые предположили, что эти экземпляры погибли пока лежали на морском дне, зарывшись в ил. Вероятно, архелон поднимался на поверхность довольно редко – раз в несколько часов, чтобы сделать вдох. А на сушу и вовсе выходил только для того, чтобы отложить яйца.

Скелет архелона
Скелет архелона

Череп архелона, доходивший до 70 см в длину, заканчивался большим изогнутым клювом, напоминающий клювы современных хищных птиц. Но особый интерес представляют передние ласты черепахи: они были по-настоящему огромны – до 5 метров в размахе – и служили архелону основным орудием передвижения как на суше, так и в воде.

Это интересно: у одного из найденных скелетов архелона отсутствует задняя ласта. Археологи предположили, что это следы битвы архелона с доисторической акулой или мезозавром.

На данный момент именно черепахи вида архелон являются самыми крупными представителями отряда черепах за всю историю нашей планеты.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

comments powered by HyperComments